¿Qué es un higienista dental?

Si acudes con frecuencia al dentista habrás notado que hay muchos profesionales pero que no todos son odontólogos. Entre ellos habrás vistos auxiliares, recepcionistas e higienistas. Los dos primeros puestos te sonarán, pero la profesión del higienista es desconocida para muchos pacientes a pesar de que es muy necesaria para ayudar al odontólogo en su trabajo diario. En este artículo te contaremos todo lo que necesitas para saber qué es un higienista

Funciones de un higienista dental

Los higienistas asisten al odontólogo en la clínica en múltiples facetas, pero no debemos confundirles con las auxiliares de clínica, profesionales también de vital importancia en una clínica. Podríamos resumir las funciones del higienista en la siguiente:

  • Apoyo al dentista. Realiza pruebas radiológicas, redacta el historial clínico y da apoyo al odontólogo durante las intervenciones.
  • Limpieza bucal profesional. Elimina cálculos de placa adheridos ala superficie del diente, esto es clave para poder controlar la enfermedad periodontal, de la que ya te hemos hablado en otros artículos.
  • Esterilización. Esta es una de sus funciones principales, ya que una clínica dental debe cumplir con procedimiento de limpieza muy escrupuloso para tener una salubridad correcta.
  • Promueve la higiene bucal. También es importantísima la labor de promover una buena salud dental a través de un correcto cepillado o de realizar las visitas de revisión necesarias cada año.
  • Blanqueamientos dentales. Depende de la clínica, pero en muchos centros la persona encargada del blanqueamiento dental es la higienista. El blanqueamiento es un tratamiento para aclarar los dientes del que te hemos hablado en artículos anteriores.

¿Qué estudios se necesita para ser higienista dental?

Los higienistas no son profesionales con titulación universitaria como un doctor, pero si es necesario que posean un grado superior en higiene dental. Dependiendo de si la clínica quiere que se encargue de hacer radiografías necesitará tener una acreditación de radiodiagnóstico que se obtiene en el Consejo de Seguridad Nuclear. La profesión de higienista se reguló hace relativamente poco, en 1986. Hasta entonces no había colegios profesionales de higienistas dentales y el intrusismo era mucho mayor

 

¿Qué enfermedades previene un higienista?

Los higienistas se encargan no solo de realizar las profilaxis dentales que debemos realizarnos periódicamente, también se encargan de enseñarnos las técnicas de cepillado correctas y de inculcarnos la importancia de hacer una higiene oral 3 veces al día. Así principalmente ayudan a prevenir dos enfermedades:

  • Gingivitis. Por este nombre se conoce a la enfermedad periodontal en sus primeras fases cuando las encías se inflaman y sangran. Normalmente se produce por la acumulación de placa a causa de una mala higiene oral. Una buena técnica de cepilla tres veces al día evita este problema. Aún así pare evitar que llega una enfermedad periodontal periódicamente tu higienista deberá hacerte una limpieza bucal profunda.
  • Caries. Al igual que sucede con la gingivitis, la mayoría de los casos de caries se producen por una mala higiene dental y por una mala alimentación alta en azúcares. Tu higienista no solo te aconsejará unas buenas pautas de cepillado que eliminarán todos los restos de comida en tu boca, si no que además te recomendará una serie de alimentos que puedes comer con poca frecuencia y siempre realizando después una buena limpieza.

Origen de los higienistas

El origen de la profesión de higienista surgió en 1913 en EE.UU con Alfred Fones, de ahí que se celebre el día del higienista el día de su nacimiento el 17 de junio. Este odontólogo se dio cuenta de la importancia de la prevención de las enfermedades bucodentales y la promoción de buenos hábitos de higiene oral. De hecho, creía que si la gente cuidaba bien su salid dental, el 80% de los tratamientos dentales complejos (como extraer una muela o empastar un diente) podrían evitarse y el dentista solo se dedicaría a preservar la salud dental y no a curar una enfermedad oral.

Por ello comenzó a realizar tareas de limpieza preventiva y promoviendo pautas de higiene para que el paciente siguiera en su casa. Los resultados fueron un éxito. Sin embargo, se dio cuenta que le llevaba mucho más tiempo del que tenía y comenzó a enseñar estas funciones a su asistente, Irene Newman, la que se considera primera higienista de la historia, para poder centrarse en operaciones y cirugías.

Fones ideó un completo curso para que Irene Newman tuviera todos los conocimientos necesarios para prevenir las enfermedades bucodentales de sus pacientes. Así, le enseñó nociones básicas de odontología y técnicas de limpieza dental. Montó un modelo con dientes que había extraído y los manchó con pintura simulando una acumulación de placa para que su asistente pudiera practicar. Posteriormente, pasó de practicar con un modelo de una boca a practicar con la boca de su profesor. En un mes Irene Newman comenzó a realizar limpiezas a los pacientes. Poco después de enseñar a su asistente, Fones abrió la primera escuela de higienistas y años después se crearían varias en Nueva York.

Popularmente se comenzó a denominar a estas profesionales como enfermeras dentales, pero Fones creía que el término no se adecuaba a su función, ya que enfermera estaba más asociado a una enfermedad y ellas se dedicaban a la higiene y prevención de enfermedades, por ello introdujo el término higienista para denominar su labor.

¡Te escuchamos!

Seguramente no sabías a qué se dedica una higienista y esperamos que ahora te queden más clara su función. Y si crees que necesitas algún dato, tienes alguna sugerencia o quieres contarnos tu experiencia, escríbenos en los comentarios. También te recomendamos encontrar una clínica que cuente con higienista experimentados en el buscador eden.clinic.

 

 

 

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